EL MÁS GRANDE

A los 74 años murió en Phoenix Muhammad Ali, producto de un problema respiratorio derivados de su cuadro general de salud (Mal de Parkinson). Fue campeón olímpico en Roma 1960, tres veces campeón mundial de los pesados y el más influyente deportista del siglo XX por su notable impacto deportivo, económico, político y social.

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Sobre Muhammad Ali se ha dicho todo. Quizás la mejor metáfora sobre su figura la haya escrito Norman Mailer (autor de “El combate”, la notable crónica de su pelea ante George Foreman en Zaire) cuando dijo que era “Algo como el dedo gordo del pie de Dios, algo imposible de medir”. Un boxeador que excedió al deporte y que, quizás, como nadie supo hablar de sí mismo. A la hora de la despedida, algunas frases de Muhammad Ali por Muhammad Ali.

Sobre el pugilismo
“Floto como una mariposa y pico como una abeja. No puedes golpear lo que tus ojos no pueden ver”.
“Soy el más hermoso, el más rápido, el más astuto, el más valiente, el más superior, científico y hábil peleador de la actualidad
“La mejor pelea que tuve fue Thrilla en Manila contra Frazier el 75. Pero la mejor cosa que alguna vez hice fue no ir a Vietnam”.
“A nadie le gustan los fanfarrones, pero es una sensación muy agradable subir al ring mientras te abuchean millares de personas”.
“Estoy muy honrado de que las nuevas generaciones me consideren el rapero original”.
“Will Smith hará el papel de Ali, pero es imposible parecerse a mí”.
“Cuando eres tan grandioso como yo, es difícil ser humilde”.
“Ni siquiera sueñas con ganarme, será mejor que despiertes y pidas perdón”.

La humildad
“No es arrogancia si puedes sostenerlo”.
“Yo soy tan rápido que anoche apagué la luz y me metí en la cama antes de que el cuarto estuviera oscuro”.
“Sonny Liston es demasiado feo para ser el campeón del mundo. Yo soy la cosa más linda que jamás ha existido”.
“Busqué consejos y colaboración de cuantos me rodeaban, pero jamás su permiso”.
“No soy el más grande. Soy dos veces el más grande”.
“Un hombre que ve el mundo a los 50 igual que a los 20, ha perdido 30 años de su vida”.
“La amistad no es algo que usted aprende en la escuela. Pero si usted no ha aprendido el significado de amistad, usted realmente no ha aprendido nada”.

La cuestión social
“Nací en una ciudad segregada y racista donde el olor al viejo sur esclavista era tan fuerte como el olor a whisky y caballos”.
“Tenía que demostrar que se podía ser negro de otra manera y hacérselo ver a todo el mundo”.
“Los blancos son una despiadada raza desteñida”.
“Voy a la tienda y el dueño es blanco. Luego voy a la farmacia y el farmacéutico es blanco. El conductor del autobús es blanco. ¿Qué es lo que hacen los negros?
“No tengo ningún problema con el Vietcong. Ningún vietnamita me ha llamado nigger”.
“Yo quería asustar a la gente blanca, hacerles creer que los africanos podían cocinarlos. ¿Por qué?, porque ellos nos asustaban a nosotros”.
“Classius Clay es el nombre de un esclavo. No lo escogí. No lo quería. Yo soy Muhammad Ali, un hombre libre”.
“Tenía que demostrar que se podía ser negro de otra manera, y hacérselo ver a todo el mundo”.

El Parkinson
“Derrotaré esta cosa. ¡La destrozaré!
“Sé por qué ha pasado esto: Dios me está mostrando que no soy más que un hombre. Se los está mostrando a ustedes para que puedan aprender de mí”.

Los verdaderos campeones
“Los campeones no se hacen en gimnasios, están hechos de algo inmaterial que tienen muy dentro de ellos. Es un deseo, un sueño, una visión”.
“Odié cada minuto de entrenamiento, pero me dije: ‘No renuncies. Sufre ahora y vive el resto de tu vida como un campeón’”.
“La sabiduría es saber cuándo no se puede ser sabio”.
“Thrilla en Manila fue lo más cerca que estuve de morir”.
“He esposado al relámpago, he puesto en la cárcel al trueno, he luchado con un cocodrilo, he domado a una ballena, la semana pasada asesiné a una roca, lastimé a una piedra, hospitalicé a un ladrillo. Soy tan malo que puedo enfermar a la medicina”.

Las 100 mejores fotos de Ali en Sports Illustrated (click en la foto)

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El notable documental “When we were kings” -Oscar 1997- sobre su victoria ante George Foreman (click en la foto)

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ERNESTO RODRÍGUEZ III
@EPHECTO

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